Los de la escoba

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Luego vino el rechazo. No todo el mundo estaba encantado con la recuperación de un ritual de la «época de los esclavos». Líderes afrocéntricos como Maulana Karenga criticaron a las parejas negras que lo utilizaban, argumentando que no era originario de África, sino que fue introducido por los propietarios de esclavos. El salto de la escoba, afirmaba, reducía el compromiso de la pareja entre sí porque realizaban el acto «sobre un instrumento de trabajo». ¿Las personas esclavizadas tomaron el ritual de los propietarios de esclavos, como sugiere Karenga? ¿O se trata de una innovación festiva desarrollada por los africanos esclavizados en circunstancias extraordinarias? Como ocurre con la historia de muchos rituales, su origen es mucho más complicado de lo que parece.
Tanto en los relatos históricos como en los contemporáneos existen diferentes versiones del salto de la escoba: la escoba puede ser sostenida por los invitados, la pareja puede saltar hacia atrás o los saltadores pueden alternar sus saltos, etc. Pero la costumbre llamada «salto de la escoba» sigue un proceso similar entre sus diversos practicantes – y sus practicantes son realmente diversos. Aunque se asocia con los afroamericanos, la costumbre tiene en realidad vínculos históricos con muchas comunidades que, a primera vista, parecen tener poco en común. Si uno viajara a los Montes Apalaches de Kentucky a principios del siglo XX, podría haber oído a los residentes hablar de una práctica matrimonial llamada «saltar sobre el palo de escoba», que creían única en su propia comunidad. En Luisiana, los cajunes que se casaban llamaban a su boda con palo de escoba ‘sauter l’balai’. Y al otro lado del Atlántico, las comunidades del norte de Gales utilizaban la expresión «priodas coes ysgub» para describir sus propios matrimonios por el palo de escoba en el siglo XIX. En la Inglaterra del siglo XVIII, algunos autores incluso se burlaban de sus oponentes escoceses declarando que dicha ceremonia era simplemente una «boda escocesa». Un ritual similar era popular entre los «gitanos» británicos, un grupo étnico de viajeros romaníes condenados al ostracismo dentro del cuerpo político británico. Desde las plantaciones del Viejo Sur hasta los pantanos de Luisiana, pasando por las suaves y verdes colinas de Gales, se podían encontrar parejas que anunciaban su amor y su compromiso mutuo saltando sobre una escoba.

Paula patton

«La desaparición de la casa del paisaje no fue diferente de la ausencia de mi padre. La suya fue un borrado súbito para mi madre y mis hermanos, una ausencia prolongada y presente para mí, una historia intrigante con un punto intermedio cada vez más amplio que nunca llegó a cerrarse. La casa contenía a mi padre en su interior, conservado; llevaba sus huellas. Mientras la casa siguiera en pie, conteniendo estos restos, mi padre aún no se había ido. Y de repente, se fue».
«La mitología de Nueva Orleans -que siempre es el lugar para pasarlo bien; que sus ciudadanos son las personas más felices del mundo, dispuestas a sonreír, bailar, cocinar y divertirse para ti; que es una ciudad progresista abierta al capricho y al cambio- puede a veces asfixiar a las personas que viven y sufren bajo el peso del lugar, enterrándolas entre capas y capas de significantes, haciendo imposible llegar realmente a lo que es disfuncional en la ciudad.»
«¿Quién tiene los derechos sobre la historia de un lugar? ¿Se ganan estos derechos, se compran, se luchan y se mueren por ellos? ¿O se dan? ¿Son automáticos, como una suposición? ¿Se renuevan por sí mismos? ¿Son estos derechos una muestra de ciudadanía que pertenece a los que se quedan en el lugar o a los que se van y vuelven a él? ¿El hecho de marcharse supone la renuncia a los derechos sobre la historia de un lugar? ¿Quién se queda fuera? ¿Quién puede permitirse volver?».

Saltar la escoba

Las tradiciones matrimoniales suelen tener historias extrañas, inesperadas y, en ocasiones, incluso perturbadoras. La tradición de «saltar la escoba» no es una excepción. La tradición de «saltar la escoba» es una de ellas. Pocas tradiciones matrimoniales han irritado tanto a los historiadores y folcloristas. En su uso contemporáneo, las parejas saltan sobre las escobas como una especie de signo de barrer lo viejo para dar paso a un nuevo comienzo, y la tradición está muy extendida entre algunas comunidades negras de Estados Unidos.  Como nombre de una comedia romántica de 2011, incluso forma parte del léxico cultural.
Forma parte de una conversación más amplia sobre los saltos de escoba y los rituales matrimoniales que tenían lugar entre los escritores negros en la década de 1960, según Parry. La miniserie «Roots» de 1977, en particular, despertó un gran interés en la comunidad negra de Estados Unidos en general, y en los años 80 y 90 las revistas Ebony y Jet escribieron a menudo sobre esta tradición. Según Parry, el interés por ella culminó con el libro de 1992 «Broom Jumping: A Celebration of Love», de Danita Rountree Green, que supuso un punto de inflexión en la transformación de las bodas afroamericanas en lo que solemos denominar «bodas patrimoniales», según Parry, que incorporan las tradiciones africanas y afroamericanas a las ceremonias nupciales.

¿qué simboliza el salto de la escoba?

Se ha sugerido que la costumbre se basa en una expresión idiomática del siglo XVIII para referirse al «matrimonio falso», «matrimonio de dudosa validez»; se popularizó en el contexto de la introducción del matrimonio civil en Gran Bretaña con la Ley de Matrimonio de 1836.
También se ha sugerido que la expresión puede derivar de una costumbre real de saltar sobre una «escoba» (donde «escoba» se refiere a la escoba común de la planta y no al utensilio doméstico) asociada a los viajeros romanichales del Reino Unido,[2] especialmente los de Gales[3].
La costumbre de que una pareja que se casa salte literalmente sobre una escoba está actualmente más extendida entre los afroamericanos, popularizada en los años 70 por la novela y miniserie Roots, pero originada a mediados del siglo XIX como práctica en la esclavitud de antebellum en Estados Unidos[4].
Las referencias a los «matrimonios con palo de escoba» surgieron en Inglaterra a mediados y finales del siglo XVIII, siempre para describir una ceremonia de boda de dudosa validez. El uso más antiguo de la frase se encuentra en la edición inglesa de 1764 de una obra francesa: el texto francés, que describe una fuga, se refiere a la pareja fugitiva que realiza apresuradamente un mariage sur la croix de l’épée (literalmente «matrimonio en la cruz de la espada»), expresión que el traductor inglés traduce libremente como «realizó la ceremonia matrimonial saltando sobre un palo de escoba»[5].